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第4話 「叱られ初め」

第4話 「叱られ初め」

頭上で、「こりゃあ、なんじゃ」という声が。
私は座り込んで、クレイモデル(デザイン検討用の実物大粘土モデル)つくりに熱中していた。
「50ccのスポーツバイクです」と答えながら振り向こうとすると、
「エアクリーナーはどこだと聞いてるんだ」とさらに大きい声。
びっくりして立ち上がると、目の前に憧れの本田さんが立っていた。
これが、声をかけてもらった最初である。1964年、入社してまだ半年くらいの頃であった。

胸を張って「フレームに内蔵しています」と答えたら、「バカヤロー」が返ってきた。
初めての「叱られ」体験。
当時のバイクは、パイプフレームであれプレスのそれであれ、
エアクリーナーは独立してフレームの外に取り付けるのが常識であった。
本田さんは、「プレスフレームに穴を開けたら、弱くなるのが分からんのか」と強い口調で。

自動車のデザイン志望だった私はホンダに入社するまで、バイクの絵はおよそ描いたことがなかった。
が、私なりに、当時流行りのID(インダストリアル・デザイン)調を気取って、
ドイツ製のピストル「ワルサーP38」のグリップに銃弾が納まっているごとく、
フレームの中にエアクリーナーをスマートにビルトインしたいと考えスケッチを描いた。

車体設計の先輩技術者が助けてくれた。
が、強度を上げようと鉄板を厚くした結果、プレスでうまく絞れなくなり、
そのために稜線の角Rを大きくし、それでも足りないからと、フレーム断面を相当太くされてしまった。
思っていたスリムなイメージからだんだん遠ざかっていき、
ついには、エアクリーナーが取り出しやすいようにとカバー(蓋)も大きくされた。幻滅だった。

何日か経って本田さんが見え、
しばらくの間じっとモデルをご覧になっていたが、今度は何も言われなかった。
そのモデルをあらためて眺めてみると、手を加えられ幻滅だと思っていたフレームは、
見るからに丈夫そうで安心感があり、使い易そうで高価そうで、それでいてスポーティで個性的だった。
私の描いたスケッチのなんと貧相に見えたことか。

人の命を預かる商品をデザインする心構えを、モノづくりの現場で、社長から直々に教わったのである。
私が「ガングリップスタイル」と名づけたモデルは、その後「SS50」の名で発売され、
私が現役を終えた今も、ベトナムの街を元気で走っているし、世界国々で今も製造されていると聞く。
モノづくり屋冥利に尽きるとはこのことであろう。

バックナンバー

2010.05.07
第52話 「青春とは...」
2010.05.07
第51話 「雷オヤジ」
2010.05.07
第50話 「"創50"に想う」
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第49話 「再び富士(不二)」
2010.05.07
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経営コラムニスト紹介

多摩美術大学理事・教授 岩倉 信弥氏

岩倉 信弥(いわくら しんや)氏 多摩美術大学理事・教授 本田技研工業株式会社・社友

武蔵野美術短期大学卒業後、 1964年、多摩美術大学卒業と同時に本田技研工業株式会社に入社。
創業者・本田宗一郎の薫陶を受け、ホンダ社のデザインの担い手となる。
大ヒット車「シビック」のデザイン担当として、
カーオブザイヤー大賞受賞など、受賞歴多数。
日本の自動車デザイン界の第一人者。

デザイン室の技術統括、本田技術研究所専務、本田技研工業常務などを歴任。
一担当デザイナーから経営的立場まで、幅広いデザイン活動や商品開発に携わり
ホンダ4輪事業の基盤づくりに貢献。

また、デザイナーとしては異色である、経営学博士号も取得。
本田氏の哲学を受け継ぎ、専門であるデザイン以外の
販売、生産、開発、調達、資金の分野など経営に関わるすべてに精通している。

退職後は多摩美術大学の教授に就任。
教鞭をとりながら、自ら予備校をまわり大学のPR活動を行う精力的な姿勢で、
少子化と製造業の不振で右肩下がりに落ち込んでいた
入学試験倍率を見事に回復させ、
他の大学がうらやむほどの定員増を成し遂げている。

本当のお客様はだれか。何を望んでいるのか。
その人たちに喜んでもらうためには何をすればいいのか。
いまなお、本田宗一郎から受け継いだ遺伝子を実践し続ける
「本田宗一郎にもっとも叱られた男」である。

【著書】
「本田宗一郎に一番叱られた男の本田語録」三笠書房刊
「ホンダにみる デザイン・マネジメントの進化」税務経理協会刊
「デザイン「こと」始め-ホンダに学ぶ-」産能大学出版部刊
「ホンダのデザイン戦略経営」日本経済新聞社刊・共著

【主な受賞歴】
Car Of the Year大賞 受賞 「シビック」、「アコード」
グッドデザイン大賞 受賞 「シビック」
全国発明表彰・通産大臣賞 受賞 「シビック」
RJCニューカーオブザイヤー 受賞 「オデッセイ」

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